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Así, las tierras raras y el litio se pueden “extraer” del agua: el video

junio 16, 2021

Hay muchas formas en que la industria está tratando de recuperar materiales preciosos y de tierras raras que son útiles para baterías y otros productos de alto valor. Entre estos, hoy en día, también hay uno que explota las nanotecnologías.

El Laboratorio Nacional del Noroeste Pacífico (PNNL) del Departamento de Energía de los Estados Unidos, con sede en el estado de Washington, ha desarrollado un método en el que ha estado trabajando durante años y que ahora se ha perfeccionado y está pendiente de patente. Explota nanopartículas magnéticas y es capaz de capturar materiales valiosos dispersos en salmueras y soluciones líquidas.

Una alternativa a la extracción

Todo se basa en el uso de magnetita, considerada la partícula clave de este proceso: es esta, de hecho, la que atrae hacia sí los materiales preciosos contenidos en el agua utilizada en las plantas geotérmicas o en los sitios de extracción. La magnetita podría incluso utilizarse con agua de mar simple, en cuyo interior se encuentran nanopartículas con núcleos ferrosos que pueden separarse del resto y recogerse mediante procesos de filtración.

Entre los elementos que se pueden recuperar con este método se encuentra el litio. Litio cuya producción está entre los primeros pensamientos de la industria del automóvil eléctrico y cuyos depósitos se encuentran a menudo en áreas animadas por conflictos o tensiones sociales.

Una tecnología eficiente

Los investigadores de PNNL están tratando de desarrollar un método para recuperar grandes cantidades de metales preciosos para satisfacer la creciente demanda de tierras raras vinculadas a tecnologías de bajo impacto ambiental.

“Hasta ahora, la extracción de litio del agua requería el uso de bombas de miles de litros por minuto y filtros de intercambio iónico. Este método, sin embargo, implica un gran gasto de energía y no es tan conveniente – explica Peter McGrail, investigador de PNNL – Nuestro proceso, en cambio, elimina la necesidad de grandes separadores de intercambio iónico y en pocos minutos le permite extraer todo el litio presente en un líquido sólo mediante la explotación de colisiones moleculares. Es un método mucho más eficaz ”. Mira el video para creerlo.

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