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¿China está matando a los motores eléctricos de imán permanente?

julio 19, 2021

A veces, más pequeños que una baraja de cartas, los imanes permanentes son uno de los ingredientes clave en los motores de los automóviles eléctricos. Para producirlos, se necesitan metales preciosos y tierras raras, materias primas críticas en el centro de un mercado en el que China controla el 90% de todo el suministro mundial.

El origen de estos elementos, combinado con el crecimiento de su demanda, está llevando a los analistas a dar la alarma: en unos años, las existencias, especialmente de nuevos asesinatos, podrían escasear. Y los fabricantes de automóviles ya se están moviendo para encontrar alternativas.

Adaptaciones

Las fuertes fluctuaciones de precios y las preocupaciones sobre la sostenibilidad de las extracciones también están impulsando a los fabricantes hacia nuevas ideas para mover vehículos a batería. Entre los innovadores encontramos a Nissan, por ejemplo, quien dijo al Reuters que está eliminando las tierras raras del motor del SUV Ariya.

BMW iX3 (2021) en la prueba

Lo mismo sucedió con el iX3, en BMW. El fabricante de Munich está llevando a cabo un rediseño general de la unidad de accionamiento para combinar el motor, la electrónica y la transmisión en un solo módulo que reducirá el espacio y el peso. Renault, por otro lado, ya ha eliminado las tierras raras. Lo hizo en el Zoe, que todavía cuenta con casi 400 km de autonomía.

Los motores dobles

Volkswagen y Tesla también se están moviendo hacia motores eléctricos. Elon Musk comenzó en 2019 a “combinar” los motores del model s y X, ambos siempre de “doble motor” y ahora impulsados ​​por una unidad con imanes de tierras raras y otra sin: el primero es más eficiente, el segundo, a inducción, tiene más poder. Las cosas van de manera muy similar en Wolfsburg, que usa ambos tipos de motor en el ID.4.

La receta de Toyota es diferente, que sigue utilizando imanes permanentes, pero ha reducido el uso de tierras raras. Luego está el caso del fabricante de componentes Mahle, que ha desarrollado un motor sin imanes con un rendimiento récord. Pero estas casas no son las únicas que experimentan con nuevos caminos.

Solo sistema eléctrico SAIC Volkswagen en Anting, China

China imprudente

Al analizar las cifras de ventas, la empresa de servicios JATO Dynamics descubrió que los fabricantes que representan el 46% de las matriculaciones en 2020 han planificado o reducido los imanes de sus coches.

Las cosas siguen yendo de otra manera en China. Un funcionario de la industria automotriz local explicó a la agencia de noticias británica que si se resuelve la posible guerra comercial con Estados Unidos, el Dragon podrá “satisfacer plenamente las necesidades de la industria automotriz mundial”. Entonces, Beijing envía otras señales a los rivales estadounidenses.

Cómo trabajan

Los motores de imanes permanentes se consideran los más eficientes para los coches eléctricos. Esto se debe a que, a diferencia de los motores de excitación separados, formados por un electroimán que genera un campo magnético, los propulsores magnéticos no utilizan energía eléctrica para crear el campo magnético.

Segundo IHS Markit, el uso de motores eléctricos libres de tierras raras será casi ocho veces mayor para 2030, pero los motores de imanes permanentes seguirán dominando a lo largo de la década.