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El amanecer del coche de hidrógeno: la historia del Electrovan (1966)

junio 9, 2021

Es uno de los debates más acalorados dentro del panorama de emisiones cero: ¿cuáles son las perspectivas para los automóviles de pila de combustible? Un discurso amplio, con opiniones a menudo polarizadas.

Esta vez, sin embargo, en lugar de mirar hacia el futuro, queremos echar un vistazo al pasado, para reconstruir la historia de los primeros vehículos de hidrógeno, que comienza mucho antes de lo que uno podría pensar. Con un conjunto particularmente curioso en la década de 1960: el Electrovan de General Motors.

Historia rápida

Es cierto que el primer automóvil de pila de combustible “real” que salió a la venta fue el Hyundai Tucson FCEV en 2013, pero el primer concepto de hidrógeno se remonta a mucho tiempo atrás.

De hecho, en 1807, el inventor Francois Isaac de Rivaz diseñó el primer prototipo de 4 ruedas propulsado por hidrógeno y oxígeno gaseoso. Unos cincuenta años más tarde, en 1860, llegó el hipomóvil de 3 ruedas con un cilindro de hidrógeno de 2 tiempos creado para el automóvil mediante la electrólisis del agua y el gas se dirigió hacia el motor horizontal.

En 1933 llegó el primer camión, de la empresa eléctrica Norsk Hydro, mientras que en 1959 llegó el primer tractor agrícola de Harry Karl Ihrig. Siete años después, se produjo una pequeña revolución, el primer automóvil de pasajeros de FCV: el Electrovan de General Motors.

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La primera furgoneta de hidrógeno

A pesar de su carrocería, el Electrovan era un vehículo con muy poca capacidad de carga, con el piso trasero completamente ocupado por los depósitos de hidrógeno y oxígeno, pero también por el sistema de pila de combustible, formado por 32 módulos. Debe decirse, sin embargo, que por el momento se trataba de una tecnología extraordinariamente avanzada.

Las células lograron entregar potencia continua a 32 kW con picos de hasta 160 kW, lo que permitió que la camioneta acelerara a 100 km / h en 30 segundos y alcanzara una velocidad máxima de 70 millas, aproximadamente 112 kilómetros por hora. También tenía una autonomía de entre 200 y 240 kilómetros.

El concepto se mantuvo tan

Una historia particular, que, sin embargo, no siguió. GM nunca puso a la venta el Electrovan. El costo y la complejidad llevaron a la empresa a abandonar el proyecto y descartar el prototipo poco después de desvelarlo al público como concepto.

Obviamente era demasiado pronto y además de los costos también estaba el problema del peso, con 3,2 toneladas en la báscula.

En ese momento, la pila de combustible requería platino, un metal extremadamente caro. Además, todo el vehículo resultó ser demasiado pesado e incómodo, con 3,2 toneladas en la báscula. Un proyecto que se ha mantenido así, pero un precursor directo de los actuales coches de hidrógeno en el mercado.

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