Saltar al contenido

El desafío de la industria minera con los nuevos incentivos estadounidenses

agosto 12, 2022

Es una carrera contrarreloj la de las empresas mineras estadounidenses y mundiales, llamadas a una misión quizás sin precedentes: expandir la producción de materia prima para cumplir con los requisitos de la Ley de Reducción de la Inflación.

Pasado ya por el Senado estadounidense y próximo a aprobarse en la Cámara, es el proyecto de ley que a partir de 2023 da acceso a 7.500 dólares de incentivos para coches eléctricos solo si los autos son construidos en América del Norte con minerales extraídos en suelo estadounidense o en países con los que los Estados tienen un tratado de libre comercio, como Canadá, Chile y Australia.

El reto

Según la agencia Reuters, todo ello afectará al menos a dos quintas partes de los minerales de las baterías que utilizan los fabricantes. Los principales riesgos, en este punto, son dos: el primero es que muchos autos queden fuera de las concesiones; la otra es que las mineras no logran satisfacer la creciente demanda de las constructoras.

“Las condiciones y el momento para la bonificación en vehículos eléctricos son un desafío, porque la industria de las baterías opera principalmente en Asia y la cadena de suministro nacional aún se encuentra en la etapa inicial de desarrollo ”, señala un portavoz del fabricante de litio Albemarle.

volkswagen-el-proyecto-piloto-para-el-reciclaje-de-baterias

Reciclaje de baterías en una planta de Volkswagen

Buen reciclaje, pero…

Una de las soluciones podría ser el reciclaje. ¿Pero será suficiente? Según Max Reid, analista de la consultora Wood Mackenzie, lamentablemente no, al menos en esta etapa. La razón es muy sencilla: “Los coches eléctricos que salen a la calle todavía no son suficientes”. Debemos seguir invirtiendo.

El temor es, por tanto, que el Congreso haya dado el paso más largo en un intento de liberar a Estados Unidos de la dependencia de Asia, en particular de China, que ha quedado al descubierto por la pandemia. Un discurso muy similar al de Europa, demasiado atado a las fuentes energéticas rusas, tal y como salió a la luz tras el estallido de la guerra en Ucrania.

Aún más litio

Volviendo al punto de partida, solo queda aumentar las extracciones. También porque elelectrificación Se necesitan carreras y minerales, independientemente de la Ley de Reducción de la Inflación, según afirma un informe de la empresa de investigación Grand View Research, que se centra en el litio, el ingrediente principal de las baterías.

Si el mercado del oro blanco vale ahora 7.500 millones de dólares (casi 7.300 millones de euros), un 10% más que hace un año, en los próximos años parece destinado a crecer a más del doble. Se habla de 19.000 millones de dólares (18.500 millones de euros) para 2030. Y el país candidato a hacer las mayores cifras sería Estados Unidos.