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El reciclaje de coches, antes era marketing, ahora es una necesidad: entrevista con RadiciGroup

agosto 7, 2021

El tema del reciclaje es cada vez más importante en el mundo de la automoción. Los fabricantes de automóviles, de hecho, están todos comprometidos con el desarrollo de nuevos sistemas. reutilizar materias primas en la base de algunos componentes que han llegado al final de su vida y, en general, para reducir las emisiones contaminantes. Piense, por ejemplo, en lo que se está haciendo con las baterías de los coches eléctricos. Sin embargo, el trabajo no se detiene solo con los acumuladores, sino que también afecta a muchas otras partes de los vehículos y, potencialmente, a los coches en su totalidad.

Sin embargo, para conseguir que la industria de la automoción sea verdaderamente protagonista en el ámbito de la economía circular, es necesario hacer un gran trabajo debe empezar desde el diseño de los coches. Solo así será posible crear modelos con componentes ya estructurados para su fácil recuperación. Estos son temas complejos e interesantes de los que sin duda escucharemos mucho en los próximos años.


Precisamente por ello, queríamos profundizar en estos temas con Cesare Clausi, Director de Ventas Globales de Polímeros de alto rendimiento RadiciGroup, la división RadiciGroup especializada en la producción y comercialización de tecnopolímeros para uso de ingeniería (a base de poliamida, poliéster y otros materiales). Presente a escala mundial, gracias a una red comercial ubicada en todos los continentes y una actividad global de investigación y desarrollo, la división forma parte de la multinacional RadiciGroup también activa en los sectores de soluciones químicas y textiles avanzadas.

Los productos del área de Polímeros de Alto Rendimiento de RadiciGroup se utilizan principalmente en los siguientes sectores: automoción, eléctrico-electrónico, gestión del agua, bienes de consumo e industriales.

PROYECTO DE SERVICIO ELECTRÓNICO DE COCHE

RadiciGroup High Performance Polymers asistió a la Proyecto Car E-Service financiado por el programa marco de la Unión Europea para la investigación y la innovación Horizonte 2020. ¿Objetivo? Desarrollar modelos innovadores de economía circular para la industria de la automoción. Y en particular, RadiciGroup se encargó de recuperar los componentes de poliamida de los coches al final de su vida útil, transformándolos, siguiendo una serie de formulaciones y procesos, en una nueva materia prima a base de polímeros. Gracias a Cesare Clausi, hemos podido conocer más sobre el proyecto, cómo se lleva a cabo la elección de las piezas a reutilizar, la fase de reciclaje real y la “segunda vida de estos componentes”.

Clausi explica que la tarea de RadiciGroup era crear un ejemplo concreto de economía circular gracias a la gran experiencia del Grupo en el campo de los tecnopolímeros, también para el reciclaje. Por lo tanto, los componentes específicos se han identificado buscando, ante todo, la facilidad de recuperación. Además de esto, también se señaló la naturaleza homogénea de su matriz polimérica. Por ejemplo, un airbag está fabricado casi en su totalidad en poliamida 66. Por tanto, una vez retirado del coche al final de su vida útil puede tratarse sin complicaciones debido a los “contaminantes” que se pueden encontrar en otros componentes.

La retirada de un airbag es una operación relativamente sencilla pero hay que tener cierta precaución y debe ser realizada por especialistas y por ello también está el tema de la colaboración con quienes conocen bien las actividades de desmontaje. Al permanecer en las bolsas de aire, se aseguró de que estallaran en el coche y soltaran el acelerador. Luego se retiraron y se recolectaron por separado. El aspecto de la colección cobra mayor importancia en el caso de, por ejemplo, fundas de ruedas porque pueden ser de poliamida 6, 66 o polipropileno reforzado. Una vez que estos airbags fueron separados y recolectados, los enviamos a “moler”. No trituramos internamente, sino en empresas de terceros especializadas o en uno de nuestros sitios de producción que se ocupa del reciclaje.

Luego, el Director de Ventas Globales de RadiciGroup High Performance Polymers agrega que, una vez recibido el “suelo”, se ocupan internamente de “caracterizarlo”, es decir, realizar un análisis químico-físico de estas materias primas entrantes yendo a ver el tipo de matriz polimérica presente. Clausi también explica que antes de comenzar con el proceso de transformación que se refiere a la extrusión y que se lleva a cabo internamente, se decide en qué transformar este producto.

Debemos partir de las características entrantes de las materias primas, para entender si pueden ser adecuadas para la obtención de tecnopolímeros con determinadas prestaciones. Ya miramos el uso final. Cuando hablamos del rendimiento de nuestro producto terminado, tenemos que fijarnos no solo en las características físico-químicas relativas, por ejemplo, al punto de fusión, sino sobre todo en las características mecánicas.

Las principales aplicaciones de la poliamida en el automóvil se encuentran en el bajo el capó y por tanto cerca del motor de combustión; es fácil imaginar temperaturas y tensiones.


Clausi agrega que en ese punto se identifican las propiedades objetivas a alcanzar y se decide cómo construir una formulación o modificar estas materias primas durante la fase de extrusión para obtener los resultados deseados. Simplificando, se funde la poliamida obtenida de la recuperación de los airbags y se le añade fibra de vidrio u otros refuerzos, con el objetivo de mejorar sus propiedades de estabilidad térmica y rendimiento técnico en general.

Luego, el material sale del proceso de extrusión en forma de espaguetis que se cortan en gránulos. Respecto a cómo entraron, estas materias primas secundarias salen con características distintas. Finalmente, las propiedades se miden nuevamente para ver si coinciden con los objetivos que se establecieron. En ese momento, el material está listo para ser vendido y transformado nuevamente en un producto de plástico por otras compañías posteriores.

Como parte del proyecto Car E-Service, el Grupo ha identificado nuevas posibles aplicaciones de tecnopolímeros reciclados. Por ejemplo, se han transformado en un componente de una estación de carga para coches eléctricos o se han utilizado para fabricar productos como enchufes y enchufes.

En el mismo proyecto también utilizamos las materias primas obtenidas de los airbags para crear componentes que, sin embargo, fueron necesarios para validar sus propiedades. Con el tiempo hemos construido piezas moldeadas que necesitábamos para entender las principales características de un material (demostradores).

Un trabajo que se ha hecho, se nos ha explicado, también para las materias primas obtenidas de los cubre ruedas, mangos y limpiaparabrisas. Un gran aporte a todo este proceso lo dio el servicio de diseño interno que trabajó en la simulación del comportamiento de estos materiales reciclados para verificar con un buen grado de certeza que serían capaces de obtener los mismos resultados que un producto obtenido a partir de de un polímero “virgen”.

TRANSPORTE Y ALMACENAMIENTO

Pero, ¿cómo se almacenan estos productos y cómo se envían a las empresas que los necesitan? Sobre estos temas, Clausi fue muy claro. La poliamida tiene una característica muy importante y es la de absorber mucha humedad. Para ello, debe mantenerse lo más seco posible. De lo contrario, puede haber problemas cuando se vuelva a transformar en alguna pieza. Por eso se utilizan silos con humedad controlada. También existen diferentes formas de envasado. Está, por ejemplo, el saco aluminizado de 25 kg con protección de polipropileno que está garantizado durante 6 meses.

Alternativamente, se encuentran disponibles paquetes denominados “octabins” que contienen 1.000 kg de material. Entonces, por supuesto, mucho también depende de dónde deba transportarse.

REDUCCIÓN DE EMISIONES

Estrechamente vinculado al tema del reciclaje está también el de reducción de emisiones contaminantes, un aspecto en el que están trabajando mucho las empresas del sector de la automoción. Clausi explica que la mayor parte del impacto ambiental se produce en la fase upstream, desde la extracción de petróleo hasta el refinado de la industria química.

Cuando parto de un producto que no requiere un nuevo ciclo desde el nacimiento, es decir, desde la extracción y luego desde la transformación, pero que parte de algo que ha llegado al final de su vida o es un desperdicio de producción de otros ciclos como el textil. o polimerización, ya estoy empezando a reducir la mayor parte de la porción de impacto de ese producto. Cuando hacemos comparaciones sobre el impacto ambiental comparando un polímero virgen con un polímero que proviene del reciclaje industrial, llega la mitigación incluso el 80%.

COLABORACIÓN CON FABRICANTES

El proyecto Car E-Service de tres años acaba de finalizar. Entonces, preguntamos qué había aprendido el grupo y cómo utilizarían la experiencia acumulada. Clausi quiso subrayar que han aprendido mucho. Partiendo de que el Área de Negocio de Polímeros de Alto Rendimiento cuenta con una dilatada experiencia en la recuperación y reciclaje de materiales poliméricos, Car E-Service fue el primer proyecto en el sector de la automoción de cierta importancia que nos permitió unirnos entre los actores de la cadena de suministro.

Consideramos el trabajo realizado en los airbags como algo que realmente podemos consolidar y desde lo que iniciar un desarrollo, un círculo virtuoso que luego se puede traducir en un negocio regular que en cierto sentido también hace que la recuperación de los airbags sea sistemática y luego canalizada. en el reciclaje de nuestros productos.

Clausi, obviamente, explica que es asociaciones necesarias. Luego hay un aspecto importante que “pesa” mucho en todo el proceso, es decir, que es fundamental comenzar con el diseño de los componentes, teniendo en cuenta cómo se pueden recuperar al final de su vida útil. Los fabricantes, por tanto, deberían pensar en fabricar coches con piezas reciclables o que puedan desmontarse rápidamente y enviarse fácilmente para su recuperación.

Estamos dando las cédulas de identidad de nuestros productos en cuanto a impacto medioambiental. Proporcionamos la declaración ambiental de nuestro producto a las oficinas de diseño de los fabricantes de automóviles.

Los fabricantes de automóviles pueden compararlo con otros productos para elegir el mejor y garantizar el menor impacto ambiental posible. La sustitución del metal es un tema muy importante para todos los fabricantes de automóviles: la sustitución de componentes metálicos por otros fabricados en material polimérico es una elección que aporta ventajas en cuanto a emisiones a lo largo del ciclo de vida porque aligera el coche, un detalle no poco importante sobre todo en el los eléctricos que, debido a la batería, pesan más que los endotérmicos.

Además de la reducción de peso, también existe una mayor libertad en el diseño de componentes. Si hasta hace 10 años los fabricantes utilizaban productos reciclados con fines de marketing, hoy ya no es así. Solicitar a un fabricante un tecnopolímero que se recicla parcial o completamente, permite a los fabricantes de automóviles calcular la reducción de las emisiones de CO2 durante todo el ciclo de vida del automóvil.

APLICACIONES EN EL MUNDO AUTOMOTRIZ

La llegada de la movilidad eléctrica, nos explicó Clausi, representó un desafío para el grupo ya que los productos para el mundo de la automoción, hasta ahora, habían sido diseñados para coches endotérmicos. Un desafío que resultó relativo ya que se trataba de mirar el cambio de forma positiva utilizando los conocimientos del grupo para encajar en este nuevo contexto.

De hecho, se han abierto nuevas posibilidades. Por ejemplo, los eléctricos tienen baterías grandes y es necesario asegurar el aislamiento de los cables. También necesitamos productos con diferente conductividad térmica y propiedades autoextinguibles. Si un componente de un coche eléctrico se quema, explica Clausi, es necesario asegurarse de que se apague lo más rápido posible.


Un trabajo que el grupo pudo realizar gracias también a habilidades específicas ya desarrolladas durante algún tiempo en mercados como la industria eléctrica / electrónica y la ingeniería civil / industrial.

Lo que se temía perder en términos de volúmenes y ventas se puede recuperar en otras aplicaciones. Piense, por ejemplo, en conectores, separadores de celdas de batería, circuitos de refrigeración, cubiertas de cables y más.

Filippo Vendrame