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Ese extraño experimento de 2008: baterías e hidrógeno juntos

septiembre 27, 2022

La primera década de los 2000 fue el período del gran boom de los SUV. Todos los fabricantes comenzaban a aparecer en este segmento de mercado cada vez más próspero. Ya en su momento, sin embargo, había quien intuía que los SUV pronto engullirían otros segmentos, sobre todo, el de los monovolúmenes.

Y así, para mantenerse al día, Chrysler presentó elecovoyager: un prototipo a medio camino entre un SUV y una minivan, propulsado por un tren motriz eléctrico sin precedentes con baterías y pila de combustible. Un modelo pensado para mantener alta la atención del público sobre los monovolúmenes y al mismo tiempo mostrar el potencial tecnológico del fabricante americano en el tema (por entonces aún poco extendido) de los eléctricos.

Una solución arriesgada

El elemento más curioso del Chrysler ecoVoyager era su tren motriz. El prototipo fue diseñado para moverse usando, bajo ciertas condiciones, la electricidad contenida dentro de una batería de iones de litio colocada debajo del piso. Esto le dio energía a un motor eléctrico capaz de desarrollar una potencia de 268 HP.

La autonomía era de sólo 68 km. Según los técnicos de Chrysler, más que suficiente para satisfacer las necesidades diarias de viaje de los estadounidenses. Sin embargo, el ecoVoyager pudo manejar viajes aún más largos gracias a un sistema de hidrógeno instalado a bordo. Este constaba de dos depósitos colocados en la parte trasera del vehículo, que aseguraban una autonomía total que alcanzaba los 483 km.

Concepto Chrysler ecoVoyager 2008

Grande pero ligero

Todos con un rendimiento notable. De hecho, el uso extensivo de materiales ligeros había permitido a los técnicos de Chrysler reducir considerablemente el peso del automóvil, deteniendo la báscula en solo 1.300 kg. Un resultado muy respetable teniendo en cuenta que la ecoVoyager medía 4,85 metros de largo, 1,91 metros de ancho y 1,60 metros de alto. Gracias a esto y al motor eléctrico de 268 CV, el modelo era capaz de acelerar de 0 a 100 km/h en menos de 9 segundos.

La estructura elevada y las grandes ruedas debían entonces teóricamente permitir la furgoneta “verde” Chrysler también abordará un tramo de carretera sin pavimentar. Esto fue para satisfacer los gustos de una clientela que en esos años se sentía cada vez más atraída por los modelos de “ruedas altas”.

Concepto Chrysler ecoVoyager 2008

Amplio y tecnológico

Además, el ecoVoyager fue el precursor de un nuevo lenguaje estilístico que habría influido profundamente en el diseño de Chrysler en los años siguientes. En el exterior, las líneas suaves y afiladas de la carrocería favorecían la aerodinámica del modelo, mientras que en el interior, la presencia de solo cuatro asientos permitía viajar con total comodidad.

La ausencia de mecánica tradicional dejaba mucho espacio para los pasajeros. Tanto entonces la tecnología a bordo, que se expresó sin embargo de una manera elegante y discreta. Los espejos, por ejemplo, eran digitales, mientras que el sistema estaba en el techo Sonido directo lo que permitía a cada pasajero escuchar su música favorita, sin necesidad de auriculares y sin molestar a los demás ocupantes.