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¿Las baterías de sodio “matarán” al litio? No, por eso

agosto 10, 2021

Los pros y los contras están en todas las cosas. Es una regla de vida que también es válida en el mercado de pilas, donde CATL ha lanzado recientemente la tecnología de IA iones de sodio. Se trata de acumuladores que no utilizan litio, tierras raras y otros metales preciosos y que, además de ser más rápidos de recargar, debido a la diferente composición química, también son menos costosos de producir.

Pueden resultar útiles en un mundo donde la demanda de baterías crece a velocidades supersónicas, pero no pueden considerarse la solución a todos los problemas. De hecho, ellos mismos tienen algunos problemas. Es por ello que las empresas que operan en el sector minero y que hacen negocios del oro con litio y otras tierras raras no le temen a esta tecnología y mucho menos a los planes de desarrollo del gigante chino. Al menos en el futuro previsible.

El sodio solo no es suficiente

En primer lugar, las empresas del sector minero señalan que esta tecnología aún garantiza una autonomía limitada en comparación con los sistemas que se utilizan en la actualidad, porque liberan menos energía que las tradicionales baterías de iones de litio. Además, en esta etapa de desarrollo, los acumuladores de iones de sodio son más pesados ​​que sus contrapartes: ciertamente no son ideales para montar en un objeto en movimiento como un ‘coche eléctrico.

Logotipo de CATL

Luego llegamos a otro punto: la Agencia Internacional de la Energía (Iea) estima que la movilidad sostenible crecerá más de 14 veces en 2030, alcanzando los 145 millones de vehículos eléctricos en la carretera. Según los de adentro, es imposible pensar que una tecnología emergente pueda impulsar todos los medios en circulación por sí misma. En definitiva, la idea de liberarse del litio es aún remota y por ello el reciclaje será cada vez más importante.

Más allá de los coches

Finalmente, hay una última pregunta a considerar: la transición ecológica no se trata solo de automóviles. Habrá varios dispositivos hambrientos de energía en los próximos años. Por tanto, incluso en este caso, se puede decir que los iones de sodio no podrán sustituir a los iones de litio en todas las aplicaciones. De hecho, la consultora Adamas Intelligence predice que los nuevos acumuladores alcanzarán solo el 15% del mercado global en 2035.

“Desde el punto de vista de un productor de litio – dijo el director gerente Ryan Castilloux -, no son una amenaza significativa en un futuro próximo”. Andrew Miller, analista de Benchmark Mineral Intelligence, está de acuerdo con él: “El número de nuevos mercados potenciales para baterías y almacenamiento de energía está creciendo mucho más rápido que las tecnologías de iones de litio de la competencia”.

Procesos de minería de litio

El futuro de los iones de sodio

Prueba de estas declaraciones son previsiones e inversiones. Por un lado, Roskill estima que la demanda de litio para producir las baterías del vehículos eléctricos aumentará en más de 2 millones de toneladas para 2030 (4,5 veces más que en 2020), mientras que la del cobalto, otro metal “amenazado” por los iones de sodio, se duplicará en los próximos diez años.

Por otro lado, el gigante minero Rio Tinto, que extrae minerales de una cantera de boro en California, aprobó una inversión de $ 2.4 mil millones en un proyecto de borato de litio en Serbia el mes pasado. Mientras tanto, sin embargo, CATL tiene como objetivo aumentar la densidad de energía de sus criaturas de 160 Wh / kg a 200 Wh / kg.