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Musk tiene una patente para bajar el precio de los coches eléctricos

julio 9, 2021

Elon Musk no estaba bromeando cuando, durante el Día de la batería el año pasado, anunció una forma revolucionaria de extraer el litio usando una simple “sal de cocina”. Y de hecho Tesla ha presentado recientemente una nueva solicitud de patente para poner en práctica su idea.

En realidad, leyendo lo que informa la Casa, no se reduce a añadir una pizca de sal, como cuando se quiere condimentar un plato. El proceso es extremadamente complicado, pero parece funcionar. Entonces Palo Alto piensa que podrá bajar los costos de extracción en más de un 30% y luego, en cascada, también reducir los de pilas y de coches eléctricos.

Como funciona

En primer lugar, Tesla explica que uno de los métodos utilizados para extraer el litio es el de “lixiviación”, que consiste en mezclar minerales arcillosos con otras soluciones líquidas. Luego se calienta todo y, al final, se realiza una especie de lavado que separa el litio del resto. Pero algunos componentes se pierden durante el procesamiento, sin contraer que el proceso no sea económico y ni siquiera respetuoso con elambiente.

Celdas de batería Tesla 4680 - producción piloto

En cambio, los experimentos de Tesla implican combinar sal con minerales y poner esta mezcla en un molino de bolas planetario que muele el compuesto durante 3 horas a una velocidad de 500 revoluciones por minuto. Luego, el resultado se somete a lixiviación, esta vez solo con agua, y se calienta a 90 grados durante 20 minutos.

El método Musk ataca de nuevo

La idea es la enésima fantasía de Elon Musk, quien en Battery Day dijo que había pensado en este sistema aplicando su famoso método: revisar todo desde el principio, en lugar de continuar por el camino recorrido hasta ese momento. “Nadie ha hecho esto antes, que yo sepa”, dijo entonces.

Tesla es efectivamente el fabricante de automóviles que utiliza más litio de todos, incluso más que Volkswagen, Audi Renault y BYD juntos, y acaba de anunciar una inversión de mil millones de dólares al año para aumentar los suministros de Australia. Reducir costes con nuevos procesos es, por tanto, una prioridad en Palo Alto. Pero no solo allí: en Washington, por ejemplo, se experimenta la extracción de agua.

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