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Para los coches eléctricos (y más), se necesita mucho más litio. ¿Y ahora?

septiembre 15, 2021

La importancia del reciclaje de baterías no es “solo” una cuestión medioambiental. Y de alguna manera también podría ser una buena noticia. El litio, uno de los principales ingredientes que se utilizan para crear las baterías de los coches eléctricos y los dispositivos electrónicos, de hecho está subiendo rápidamente de precio debido a una demanda creciente que es más que proporcional a la producción.

El hambre por este metal empieza a ser un pensamiento para las empresas mineras y los fabricantes de automóviles, pero parece cada vez más claro que en el futuro, para evitar posibles cuellos de botella en la producción, el reciclaje puede hacerse con un papel protagonista.

Embotellamiento

Varios analistas hacen sonar la alarma. Está, por ejemplo, George Miller, de Benchmark Mineral Intelligence, que explica cómo ya ha surgido una cierta “ansiedad por dónde llegarán los suministros de litio en un futuro próximo” y que, “si no empiezan a aparecer nuevos stocks en el mercado”. , tipos de interés de producción de vehículos eléctricos podrían sufrir la falta de materias primas “. Y otros expertos se hacen eco de él.

“En este momento – agrega Max Deudon, comerciante de Transamine en Ginebra – la situación es muy simple: el mercado se ha reducido tanto que los jugadores han entrado en una gran competencia por los suministros”.

Procesos de minería de litio

Picos récord

La principal consecuencia de todo esto es el aumento de los precios para hacerse con las materias primas. El litio ha alcanzado su nivel más alto en los últimos tres años. Incluso en China, uno de los principales productores mundiales de este metal, y el primer mercado de coches eléctricos puros.

Los precios del carbonato de litio (LCE) aumentaron un 170% a 142.000 yuanes ($ 22.000) por tonelada, mientras que los de la espodumena, una fuente de litio extraída principalmente en Australia, alcanzaron un + 144%, a $ 990 por tonelada.

Y esto, dijo la firma de investigación china Antaike, a pesar de que la producción de carbonato aumentó un 19% interanual en agosto, llegando a casi 20.000 toneladas.

Baterías de litio, regeneración vs reciclaje

El futuro

A este ritmo, las previsiones no son las mejores: según Benchmark Mineral Intelligence, la demanda de litio aumentará un 26,1% (unas 100.000 toneladas), para un total de 450.000 toneladas de LCE, llevando el mercado a un déficit de 10.000 toneladas. .

¿Qué soluciones para no ralentizar los coches eléctricos y la transición en general? Los analistas están de acuerdo: el primero, el más obvio, es seguir invirtiendo para aumentar la producción de litio, junto con el reciclaje. El segundo es más de perspectiva y lleva a centrarse en otras soluciones, como las baterías de iones de sodio lanzadas por CATL, para hacerlas convivir con la actual generación de acumuladores.

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