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¿Para qué se utiliza el compresor en los coches de hidrógeno?

agosto 14, 2021

Hay un componente de los coches hidrógeno pila de combustible que pocas personas conocen pero que tiene un papel fundamental tanto para el funcionamiento de todo el sistema de propulsión como para la eficiencia general del coche. Este es el compresor.

El compresor tiene la función de introducir aire en el interior del pila de combustible, o también llamadas pilas de combustible. Estos, al hacer que el oxígeno y el hidrógeno entren en contacto, permiten la producción de energía y la formación de agua. El resto es igualmente conocido: la energía eléctrica generada por la reacción química carga una batería que luego acciona un motor eléctrico y, a través de este, transmite el movimiento a las ruedas.

Un delicado equilibrio

Así que volvamos al papel del compresor. Está claro que introducir más aire en las pilas de combustible ayuda a generar más energía, lo que beneficia el rendimiento del sistema. Sin embargo, hay que tener en cuenta que el propio compresor consume una cierta cantidad de energía; por lo tanto, no debe ser excesivamente potente, para no disminuir el rendimiento general del tren motriz y, en consecuencia, la autonomía del automóvil.

Hay compresores de una o dos etapas en el mercado. Se diferencian entre sí porque utilizan respectivamente un pistón o dos pistones dispuestos en serie para comprimir el aire. En este segundo caso la compresión se realiza en dos fases con posibilidad de alcanzar presiones superiores. Cada fabricante elige el camino que considera más efectivo, pero todos trabajan sobre diferentes parámetros para encontrar el mejor equilibrio entre rendimiento y consumo, como demuestra el alemán. Eberspacher Vairex, que recientemente ha puesto en producción una serie de compresores de nuevo concepto especialmente eficientes.

El secreto está en la compacidad

La conclusión es que el poder casi nunca rima con eficiencia. Menos que todo lo que hace en el caso de los coches propulsados ​​por hidrógeno. Los compresores de alto rendimiento pueden llevar mucho oxígeno a las celdas de combustible, pero el secreto del éxito es obtener la cantidad correcta. Y no es tan simple.

Los avances tecnológicos han llevado a compresores cada vez más eficientes, pero ahora se están trabajando otros aspectos para mejorar aún más la eficiencia. Por ejemplo, están apareciendo en el mercado módulos “todo en uno” que integran otros componentes al compresor como la electrónica de control y los denominados sopladores para recirculación de hidrógeno.

Estos son muy útiles porque permiten recuperar el exceso de hidrógeno que proviene de los cilindros en los que se almacena y no reacciona con el oxígeno del interior del celdas de combustible. Gracias a estos sopladores en particular, se reintroduce en el circuito por segunda vez en lugar de desperdiciarse. Las opiniones sobre la tecnología de pilas de combustible aplicadas a los automóviles siguen siendo conflictivas, pero sin duda el hecho de que se estén realizando avances tecnológicos en este campo solo puede traer ventajas y abrir nuevas oportunidades.