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¿Puede el futuro de las baterías verdes pasar de la turba de los pantanos?

octubre 17, 2021

Sorpresa: incluso los pantanos pueden convertirse en un recurso importanteelectrificación. Especialmente los que se encuentran en el norte de Europa, donde los suelos son ricos en turba, un compuesto vegetal húmedo y en descomposición. Según científicos de la Universidad de Tartu en Estonia, esta sustancia se puede utilizar para crear baterías de iones de sodio.

Para hacerlo aún más interesante está el proceso de producción, que sería de 3 a 5 veces más económico que el que se utiliza para los acumuladores de iones de litio, aunque se trate de una tecnología aún en fase experimental.

Como funciona el proceso

Esto se debe a que, recuerde, las baterías de iones de sodio no contienen minerales preciosos y costosos como el litio, el cobalto y el níquel. En perspectiva, como hemos visto en el pasado, por lo tanto, podrían convertirse en una tecnología que se colocara al lado del modelo actualmente dominante de células de IA. iones de litio. La turba, por otro lado, “es una materia prima muy barata, realmente no cuesta nada”, dice Enn Lust, director del Instituto de Química de la Universidad de Tartu.

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Pero, ¿cómo se explota este compuesto? En definitiva, el proceso se basa en calentar la turba limpia y seca a altas temperaturas, que se coloca en un horno durante 2-3 horas. “El resultado – explican los expertos – es un carbono muy especial, que conduce la electricidad y acumula iones de sodio como energía eléctrica en el extremo negativo del batería“.

Sostenible y prometedor

“Para el polo positivo -continúan- se utiliza material rico en sodio, extraído de la sal o del agua salada, como el óxido complejo”. “Los electrodos que hemos desarrollado tienen una densidad de energía comparable a la de las baterías de litio”, agregó Lust. Los científicos dicen que el proceso también es ecológico.

La universidad ahora espera que el gobierno de Estonia financie una fábrica a pequeña escala para probar esta tecnología, ya que las baterías de iones de sodio prometen revolucionar coches eléctricos. También son la nueva frontera del gigante chino CATL y, según los expertos, podrían tener un futuro brillante para un mundo más verde.