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Se acerca el avión de hidrógeno: ahora Airbus prepara los tanques

junio 15, 2021

Airbus se centra cada vez más en el desarrollo de aviones respetuosos con el medio ambiente. Para ello, ha creado dos centros de desarrollo dedicados a la búsqueda de soluciones cero emisiones. En Bremen, Alemania y Nantes, Francia. El objetivo de estos dos polos será desarrollar una tecnología capaz de conducir a la producción de tanques criogénicos a precios competitivos.

Se trata de tanques especiales que serán necesarios para el almacenamiento de hidrógeno líquido a muy bajas temperaturas, que representarán el combustible de los próximos motores ZEROe. Para ser transportado de manera segura, el hidrógeno debe mantenerse a una temperatura de -250 grados centígrados.

Volamos en 2025

En septiembre pasado, Airbus dio a conocer tres conceptos de aviones propulsados ​​por hidrógeno que diferían en tamaño y alcance. Según declaraciones de la compañía, el primer avión propulsado con este tipo de motor podría entrar en servicio en 2035, pero para que despegue debe estar equipado con tanques de combustible especiales.

En los dos nuevos centros de investigación y desarrollo, que comenzarán a operar a plena capacidad en 2023, Airbus desarrollará no solo los tanques en sentido estricto, sino también todos los accesorios. Además, desarrollará productos que se puedan producir fácilmente. Se piensa que las primeras pruebas de vuelo se realizarán en 2025. En cambio, se ha abandonado el proyecto de avión eléctrico que Airbus estaba desarrollando con Rolls-Royce.

Airbus E-Fan X

¿Tanques de carbono?

La decisión de construir un centro de investigación en Bremen no es casual. ArianeGroup ya está operativa en la ciudad alemana, una empresa que trabaja en los campos militar y aeroespacial y que ya ha adquirido altas competencias en almacenamiento de hidrógeno (que también se está extendiendo en el sector del transporte ferroviario). Además, el centro Ecomat de materiales y tecnologías ecoeficientes también está presente en Bremen, lo que contribuirá al desarrollo de los tanques, que pueden ser de aleaciones metálicas especiales o incluso de material compuesto.

En Nantes, en cambio, existe un polo con un fuerte conocimiento aeronáutico en cuanto a estructuras metálicas. Las propiedades de las alas son bien conocidas y cómo los tanques colocados en su interior afectan sus capacidades de vuelo. En este sentido, Airbus colaborará con el Technocentre de Nantes y con el instituto Jules Verne.

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