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¿Son las bacterias que comen baterías la próxima frontera del reciclaje?

julio 22, 2021

La reciclaje de baterías de los coches eléctricos, tras su segunda vida “estacionaria”, permite minimizar su impacto medioambiental. Pero hoy sucede a menudo con operaciones complejas.

Sin embargo, los investigadores de la Universidad de Coventry han descubierto lo que podría ser un nuevo método para recuperar metales de las baterías para su eliminación. Se llama biodisolución o bioextracción y utiliza bacterias y microbios que tienen un metabolismo que conduce a la oxidación de los metales.

Nuevos campos de aplicación

La técnica no es del todo nueva. Estos microorganismos ya se están utilizando para extraer metales preciosos de minerales o incluso para reciclar costosas materias primas de desechos electrónicos y, en particular, de circuitos impresos de computadora y paneles solares. También son muy útiles para la limpieza de aguas contaminadas o para la limpieza de vertederos de residuos tóxicos o radiactivos.

Hoy, gracias al equipo de académicos liderado por el profesor Sebastien Farnaud en el centro de investigación de bioextracción de la Universidad Británica, se piensa que algunas bacterias no tóxicas pertenecientes al género Acidithiobacillus también se pueden utilizar para el reciclaje de baterías de coches eléctricos.

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Un proceso de cero emisiones

Las ventajas de esta nueva técnica son principalmente dos. En primer lugar, es una técnica ecológica, que no produce emisiones de gases de efecto invernadero. “La mayoría de las operaciones de reciclaje de baterías se realizan mediante el sobrecalentamiento de metales, que una vez fundidos se pueden extraer – explicó Farnaud – Los procesos son complejos y costosos pero siguen siendo ventajosos en comparación con la extracción de nuevos materiales para la construcción de nuevas baterías”. .

“Sin embargo, al adoptar métodos de bioextracción, se puede hacer una contribución importante en las operaciones de reciclaje de baterías, ya que se pueden obtener excelentes resultados con métodos sostenibles y también muy efectivos ”. Por lo tanto, valdrá la pena estar atento a este método para futuros desarrollos en el sector, así como el que utiliza ultrasonidos.

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